游戏开发过程中,DevOps 如何改变游戏公司的工作方式

Joseph Sibony
Joseph Sibony / 5月 02 2022
游戏开发过程中,DevOps 如何改变游戏公司的工作方式

如果你是游戏开发者,那么在过去几年里,你可能会觉得有人给了你一把双刃剑。

整个行业不断蓬勃发展,但玩家的预期值也越来越高。玩家们总是希望游戏体验能够更快、更真实、更具创造性。此外,他们还希望能够定期推出新的游戏和更新。

在这种文化背景下建立的行业内,总是不断处理各种难题,就是游戏开发人员的灾难源头,或者,至少是他们产生职业倦怠的主要原因。

部分游戏公司已经积极采取了许多措施,以期消除职业倦怠。以拳头游戏公司为例,这家公司会在一段繁忙的工作周期之后,为所有员工放一个星期的假,让他们休息、放松。

一周的假期虽然不错,但这只是开始。

如果既希望按预算如期交付更优质的产品,同时又计划消除职业倦怠,做好员工关怀工作,那么游戏行业必须制定长远的解决方案。

这就是 DevOps 受青睐的原因。

游戏开发过程中,DevOps 是否是解决开发人员职业倦怠的良药?

虽然有时游戏开发过于复杂,无法引入 DevOps,但从很多方面来看,它都是游戏开发系统和流程的完美选择。

  • DevOps 帮助你专注于处理重要的事务。在游戏开发过程中,DevOps 的一切宗旨就是减少浪费,尽可能提高自动化水平,同时吸取过去的经验教训积极调整工作进程。剔除所有不必要的事物,你的团队可以专注于构建更优质的游戏。
  • 围绕迭代开发构建。DevOps 的核心是持续交付和持续学习。你不断地构建软件,发布软件,收集反馈意见。然后又重新开始——只有到了这个时候,你才能根据各种错误、客户反馈或投诉以及上次开发过程中影响开发流程的各种问题,调整你所采用的方法。对游戏开发来说,整个流程非常完美。每发布一个补丁,投放一个新的功能,或推出新的升级,游戏就会变得更快、更有效率。就像是职业生涯中的 New Game Plus(新游戏增强版)。
  • 易于监测工作业绩。没人喜欢仓促地推出产品。游戏公司需要寻找更好的方法,识别职业倦怠迹象,同时在开发初期确定潜在的游戏问题。有了 DevOps ,你可以在开发过程中记录和监测尽可能多的信息,特别是 CPU 负载、RAM 分配、网络流量统计和内存使用率等信息。这样可以减少各种意外,同时还能根据游戏公司和 DevOps 的指标体系,实时地了解你的业绩表现。
  • 弹性伸缩空间大。玩家最无法接受的游戏缺点就是延迟。如果云空间使用率可以自动调整,那么当大量用户同时访问服务器时,你也仍然能够轻松应对,避免因配置了过多云储存空间,导致在空闲时间内大量浪费。
  • 零停机时间。无需多言。当你部署了多个环境,并在不影响玩家的前提下更新游戏时,你可以让玩家们自行决定何时安装更新并重启游戏。另外,即便更新周期很紧,你也可以减轻团队的压力;不需要停机,你可以在更新或补丁准备就绪后再发布。
  • 更安全的工作方式。正是出于这样的原因,宝可梦公司在发布《精灵宝可梦 Go》游戏时,开始更加依赖 DevOps。这家公司手握数百万儿童的数据,必须在保证数据安全的同时,扩展或缩减其基础架构。如果没有强大、可靠的 DevOps 开发技术以及支持 DevOps 的云基础架构,《精灵宝可梦 Go》绝对没法在保障客户数据安全的前提下,增长得如此之快。
  • 持续集成 (CI) 让大型团队和项目之间的沟通更顺畅。当你一次性集成多个小块代码时,在代码块存入代码库时就立即测试新代码、筛选出潜在问题,工作会变得容易得多。团队中的任何成员都可以进入 CI 流程的任何阶段,检查进度情况,不必定期梳理检查大量数据。

游戏开发过程中 DevOps 的五大强劲趋势

那么,在游戏开发过程中,你需要从哪里开始使用 DevOps 呢?一般在这种情况下,随大流不会出错,而且许多 DevOps 趋势已经为业内游戏公司所用。

云游戏开发

玩家希望游戏速度越来越快,细节越来越明确,沉浸式体验越来越好,但是每次更新过后,游戏都会越来越昂贵,玩家们必须配置更好的硬件,他们要承担的成本压力也越来越大。要满足玩家们的需求,游戏就必须支持一般游戏机,不然就会错失大量潜在客户。

将游戏处理从玩家的硬件端转移到服务器端,可以打破这样的僵局,为游戏留出增长空间。事实上,一些游戏公司已经开始使用云计算,将游戏开发和游戏玩法抬升到一个新的高度。

育碧游戏为例,作为《刺客信条》系列游戏的开发者,这家公司一直以其深度、复杂的虚拟世界而闻名,但是现在,这家公司已经开始使用云计算,迈向更远的道路。最新的《刺客信条》系列游戏不仅仅为玩家带来沉浸式的历史体验,还利用云计算的力量,促进人工智能驱动的游戏环境不断演变和发展。

持续交付和迭代显然就是 DevOps 的核心,而 DevOps 方法可以让云化部署变得更容易。通过测量、持续学习和自动化等 DevOps 实践,你可以避免许多问题,例如网络问题和低延迟等确保游戏开发者顺利完成云化部署。

无服务器架构

无服务器计算本质上就是将搭建架构的责任从物理服务器转移到 AWS Amplify 或 Azure 等第三方架构供应商身上。

一旦你深入了解无服务器架构,你就会明白为什么 DevOps 在游戏开发中如此受欢迎。

首先,DevOps 支持超级弹性伸缩。无需专门指派开发人员监测基础架构使用情况并进行手动调整,你的后端供应商可以根据需要自动扩展或缩减基础架构。也就是说,开发人员可以专注于编写和部署代码,微调流程,确保按计划实现目标,不必担心底层的所有架构。

但是,最关键的是,无服务器架构真正地加速了游戏开发的整个过程。当你不必担心后端基础架构时,你可以在需要时添加和修改代码,以发布新特性,修复错误。

在游戏开发这种极其讲究时效期的行业里,无服务器架构就成了无价之宝。如果有什么东西能够保证让开发人员放松下来,消除职业倦怠,那它肯定就是无服务器架构。

流行的DevOps工具

问题是:DevOps 不是软件,也不是单一的活动。它是一套完整的工作方式,是你的团队所采用的全部流程和理念的组合。

当你拥有合适的工具后,你就能轻松地遵循 DevOps 的流程和理念。

所以,许多 DevOps 工具现在已经成为主要的游戏开发工具

如果你希望在较短的周期内发布产品,并且能够同时处理各种项目的发布、补丁和更新,那么你就需要使用工具,在生产周期内尽可能提高效率。

对于游戏开发过程中的 DevOps,工具有:

  • Perforce,用于实现干净、简单的版本控制,让变更监测、测试运行和错误修复变得更容易。现在,Perforce 已经成为微软新 Azure 游戏开发虚拟机中一个“基本工具”(基本工具还包括 Incredibuild 以及其他许多解决方案),未来或许会成为游戏开发协作的必选工具。让我们拭目以待。
  • Incredibuild,用于加速构建缓存和优化计算资源,加快开发周期,增加迭代频率。
  • Jenkins,用于实现自动化持续集成,适用于各种编程语言。

容器

容器本身就能改变游戏开发。

利用容器代码、运行时间、系统库、系统工具和设置压缩软件包,你可以在几乎所有操作系统中,更轻松地以虚拟的方式运行软件。这意味着,不同开发人员之间可以实现更轻松的协作,最重要的是,以更快的速度进行跨控制台开发,且产生的错误更少。

像 Docker 这样的优质容器注册表,可以在基于 Linux 和 Windows 的应用程序上运行,从而轻松构建支持各种环境的软件。集成 JFrog 容器注册表和 Helm chart 存储库,可以进行 Kubernetes 部署。甚至,集成 artifactory 容器注册器,还能给予开发人员更多的访问和权限控制。

将容器化与 DevOps 实践相结合,你还能开启一个全新的持续开发层面。你可以:

  • 在需要时启动和禁用容器。启动容器,用来测试游戏中的元素,然后回收容器。所有操作均在相互一致且可复制的环境中完成。
  • 按照“构建一次,部署多个”的策略,以更快的速度完成部署,尽可能减少故障。制品库中存储的‘映像’有助于轻松地快速创建大量相同的容器。这些容器可以快速部署到不同的环境中,在各种最优质、最可靠的制品中,你可以轻松地利用更多优势。

测试自动化

构建游戏,就是把各行各业的大量专业人才聚集在一起,让他们创造出一个连贯流畅的作品。就像是把米开朗基罗、帕瓦罗蒂、莎士比亚和毕加索召集在一起,请他们创造一件艺术杰作。不过,数以百万计的人员会不断通过窗口询问他们是否完成任务。

如果你是游戏开发者,你肯定知道全盘测试和频繁测试的重要意义。在游戏开发过程中使用 DevOps,DevOps 应该是你工作过程中的一个重要组成部分。

但说起来容易,做起来难。理想情况下,你只需要在可能的控制台和环境下,结合各种可能的消费行为,定期测试各部分代码。但是,手动运行所有测试,几乎是不可能的,特别是大规模测试。

单元测试——利用专门的程序测试其他程序的性能,通过自动化处理测试过程中伴随的部分简单、重复性任务,比如创建角色、启动游戏或执行少数基本命令时,可以减轻员工的负担。

测试自动化(目前)无法处理更复杂的测试任务,但是许多游戏公司发现,即便只是剔除一些重复性的小任务,就可以大大缓解开发人员的职业倦怠。

DevOps 是否真的改变了游戏?

DevOps 并没有完全掌控整个游戏开发行业,至少现在还没有。

这个行业充满复杂的流程,各种优先事项相互冲突,员工承受着巨大的交付压力,导致一些游戏公司不得不苦苦挣扎,寻找彻底转变其工作方式的机会。

很明显地,当游戏公司找到机会投入新工具并采用 DevOps 流程后,就会产生巨大的影响。

最重要的是,这种影响不仅仅是确立更高的底线,或者创建更好用的执行套件。受 DevOps 影响最大的群体,往往是游戏公司最关心的两个群体:开发人员和客户。

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Joseph Sibony

Incredibuild 高级内容经理 Joseph Sibony 一辈子都在跟技术打交道,不论是硬件、软件,还是二者之间的结合。他从事数据科学和网络安全方面的工作,撰写了大量关于技术与社会相结合的文章。